O que deve saber sobre a otite média aguda

A otite média aguda (OMA) é uma inflamação, por vezes com infecção, do ouvido médio. É a doença mais frequente das crianças, dado que 70% das crianças têm, uma crise de otite e 30% tem 3 crises por ano.

Causas e sintomas

Quase sempre associada a uma situação infecciosa das vias aéreas superiores (VARS), como “nariz constipado”, nariz ranhoso ou tosse, a otite média aguda aparece predominantemente nos meses frios e húmidos. O tempo de incubação, a partir do aparecimento de sintomas nasais é de 4 a 7 dias.

As crianças com deficiências da alimentação, as cujas mães deixam de amamentar cedo e que têm em casa ambiente de fumo, são muito mais susceptíveis.

As crianças com menos de 3 anos apresentam febre, irritabilidade, dificuldade em dormir e alimentar-se, inflamação ocular , dor ao puxar o pavilhão auricular e, excepcionalmente, perda do equilíbrio.

Por vezes gritam lancinantemente, levando a mão ao ouvido que dói. Em mais de 85% dos casos, a criança apresenta-se “constipada” .

A criança mais velha já se queixa de dor de ouvido, de ouvir mal (ouvido tapado) estalidos nos ouvidos, e tonturas. Em qualquer idade, após uns dias de evolução ou até logo de início, o pus pode romper a membrana timpânica e aparecer à entrada do ouvido ou na almofada.

Descrição do que é a otite

O ouvido ou órgão da audição é constituído por um pavilhão, a orelha, que colecta os sons ambientais, os concentra e dirige para um canal ou ouvido externo, no fundo do qual existe uma membrana vibrante, o tímpano, que o separa duma caixa, o ouvido médio, cheia de ar e que aloja uns ossinhos que transmitem as vibrações da membrana timpânica para o ouvido interno e para os centros da audição, no cérebro.

Esta caixa comunica-se com a parte posterior do nariz por um canal, a Trompa de Eustáquio, cuja função é ventilar e igualizar as pressões do ar dentro do ouvido médio.

Esta Trompa de Eustáquio em condições de doença própria ou das fossas nasais pode ser a porta de entrada de bactérias e vírus, conduzindo à otite. Na criança a TE é mais curta, mais larga e mais horizontal do que no adulto, o que favorece a entrada das secreções infectadas do nariz.

As bactérias mais comuns na OMA são as que infectam o nariz (Pneumococus, Haemophilus influenza e Moraxella catarralis.

Duração da otite

A duração da OMA é variável. Pode resolver em dois dias mesmo sem tratamento. Mas muitas vezes necessita de um tratamento por antibióticos durante 10 a 12 dias.

A otite é Contagiosa?

A OMA não é, por si, contagiosa, no entanto, as doenças do aparelho respiratório que lhe dão origem, podem-no ser.

Prevenção da otite

Os pais deverão evitar expor-se aos seguintes factores de risco:

  • A amamentação deve, sempre que possível, ser ao peito da mãe. Se for alimentada a biberão, deve ser em posição sentada e não deitada.
  • Evitar a exposição ao fumo do tabaco.
  • Evitar o uso de chupetas a partir dos 10 meses.
  • Evitar a exposição a ambientes com outras crianças, especialmente se doentes das VARS.
  • Evitar pessoas com infecções das VARS.
  • Lavagem frequente das mãos dos pais e da criança.
  • Evitar ambientes frios e húmidos, especialmente se há alergias na família.

Quando deve consultar o médico

Se em 48 horas ainda houver dor ou mal estar da criança, ou se houver febre persistente, pus no ouvido, vermelhidão atrás ou à volta do pavilhão da orelha ou sinais de perturbações do equilíbrio, consultar imediatamente o médico.

Tratamento médico

O seu médico prescreverá os antibióticos e outros medicamentos indicados. Nas crianças muito jovens ele poderá ter necessidade de fazer uma drenagem cirúrgica, quer para o diagnóstico do micróbio causador, quer para alivio da dor e ventilação do ouvido.

Com uma medicação eficaz, a possibilidade de perda auditiva é mínima.

Cuidados em casa

Após a consulta médica a criança deve tomar os medicamentos indicados, deve manter-se em ambiente confortável. Pode sair de casa, com um capuz ou touca protetora se estiver frio, mas se sofreu algum ato cirúrgico (paracentese ou tubos de drenagem), deve evitar a entrada de água no ouvido.
Deve ser reobservada passadas 3 semanas.

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