Flúor e prevenção da cárie dentária infantil

O flúor é um mineral extremamente importante na prevenção da cárie dentária infantil. A cárie dentária ocorre quando se forma uma cavidade no dente provocada pelo ácido produzido pelas bactérias que constituem a placa bacteriana.

O ácido provoca a degradação do esmalte (camada mais resistente que reveste os dentes), este cede, e forma-se a cavidade.

Se a cárie não for tratada, pode atingir a dentina e a polpa do dente (camadas mais internas do dente) podendo existir dor, inflamação, e, em estados mais avançados, pode ocorrer um abcesso.

O flúor para redução da cárie dentária infantil

Um dos grandes êxitos dos programas de Saúde Pública nos países industrializados tem sido a redução das cáries por intermédio do flúor.

O flúor, quando ingerido durante o período de formação dos dentes, incorpora-se no esmalte, tornando-o mais resistente a futuros ataques ácidos. Tal acontece quando é administrado no organismo humano por via sistémica (geral) através dos alimentos (água, sal, leite) ou suplementos (comprimidos ou gotas).

Por outro lado, o flúor ajuda a reparar o esmalte na fase de cárie muito precoce inibindo a dissolução do esmalte, fortalecendo o esmalte remineralizando-o, impedindo a aderência da placa bacteriana ao dente e exercendo um efeito bactericida em doses elevadas.

O flúor atua desta forma quando é administrado por via tópica (local) através das pastas dentífricas, dos vernizes (selantes), dos bochechos e da aplicação profissional (gel ou solução e pasta profilática).

A forma tópica parece ser a mais eficaz na prevenção da cárie dentária, tanto em adultos como em crianças.

Aconselha-se a aplicação tópica de flúor pelo médico dentista de 6 em 6 meses. Nos casos de risco elevado da cárie dentária infantil é aconselhável aplicar o flúor de 3 em 3 meses.

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